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在地上过属天生活的必要性

时间:2018-01-30 06:13:54    作者/供稿:巴克斯特     来源:微时代改革宗教会    浏览次数: 字号:TT

  上帝不是应许有安息为我们存留吗?那么,我们所思所念更多的怎可以不是这安息?我们怎可以不常以那安息之地为念?怎可以不在默想中常住那里?如此忽视这安息,其原因何在?我们忽视这安息难道是合理的吗?永生的上帝难道没有赐我们无比荣耀,应许要领我们到天上去与他同住吗这难道不值得我们朝思暮想?我们心中最强的愿望难道竟不是得到这安息?难道我们能既相信这安息是真,却又常忘记它,忽略它?上帝若不准我们进人那光中,他所有的真诚邀请又做何解释?他又何以严厉指责我们“专以地上的事为念”,同时吩咐我们要“思念上面的事”?可叹,我们的心是何等败坏!上帝反对什么,我们就更想去做什么;在他指示我们要以天上的事为念时,我们就无动于衷——正好比我们犯罪的先祖以色列人,上帝让他们上迦南地去,他们就叛逆,不肯行动,而在上帝命令他们不要上去时,他们却偏要擅自前行。上帝若是说“不要爱世界和世界上的事”,我们就偏偏爱它。我们是多么随意地念念不忘我们的享乐、我们的朋友、我们的劳作、我们的肉体及其私欲!我们念念不忘的还有我们的冤屈和不幸,我们的忧虑和苦楚!思念自己安息的基督徒又到何处去寻?事情怎会这样?难道我们的心已让喜乐占满,无须更多?难道天上没有什么让我们在喜乐中思念的?还是我们的心属肉体,早已麻木?我们当以自己没有基督,也没有属天荣耀的世俗之心为耻。这世界就是我们谈论的全部话题,人们会称我们为不信的人;既如此,我们又为什么不该称自己极少以基督、以天国为乐的心为不信的心呢?

  我是在对那些产业在天上的人讲此番话。他们的盼望在那里,也已离弃所有,为要享有那荣耀;难道连劝这些人以天上的事为念都要让我灰心吗?基督徒同道们啊,如果连你们都不肯听劝而顺从,还有谁会听呢?我可以因劝瞎眼不信的世人而感到沮丧,像摩西那样说:“以色列人尚且不听我的话,法老怎肯听我这拙口笨舌的人呢”可是读者啊,你只要仍盼望在那荣耀中有分,我就要要求你,立刻斥责己心,斥责它有意冒犯上帝,不要再让你的心思意念追求世界的浮华,要强令你的心去寻求永恒的事,忙于思念来生;你要使自己习惯于这样的默想,不要让这默想一曝十寒或流于草率,反要让你的心沉浸在天上的喜乐之中;你常败退的心若是打退堂鼓,或是开始心不在焉,你则要将它唤回,迫使它专注于自己的工作,不要容它偷懒,也不要容它略过一次默想。当你能顺服上帝而尝试这样做,逐渐了解如何默想,并能谨守自己的心思意念,直到这心惯于顺服,那时你必发现自己已置身天国之郊,发现上帝的作为和道路中的确充满了甘甜,发现基督徒的生活乃是充满喜乐的生活。你会与你长久祈求、渴望、为之叹息的丰足安慰相遇;得到这安慰的基督徒何其少,因为他们不是根本不知有此通向安慰之路,就是没有凭良心而行在这条路上。

  切莫说,“人是无法让自己的心去寻求天国的,那只能是上帝的工作”。尽管上帝是你心灵的主要掌管者,但你对自己的心拥有仅次于上帝的最大掌控权。尽管没有基督,你就不能做什么,但在他的掌管之下,你却可以,也必须做很多的事,否则这些事就会落空,而你也必因自己的疏失而灭亡。基督徒们啊,你们的灵魂若是健康而有活力,就必能察觉到,因信而对自己将得福分的喜乐思念,比饥肠辘辘时看到食物,比享受对其对象的最强感受还要快乐、甜蜜不知多少倍!因此,这项工作对你来说并不辛苦。既然我了解,我们身上尚有属肉体的残余,而任何“体贴肉体的,就是与上帝为仇”,也是与此尊贵的工作为仇,使我们行动缺乏动力,因此,我要在此罗列出一些值得考虑的方面;你若能公正地对其加以审慎的考虑,我毫不怀疑这些会在你的心中产生效用,使你决心去做默想的美好的功课。具体而言,我们要想到:常思念天国的安息,能见证你的敬虔是真诚的;这是基督徒性情中最高尚的美德;它导致的是最心安的生活;它将成为对犯罪诱惑的最有力防范;它必能为你的恩典与尽责增添活力;能成为你在苦难中的最佳强心剂;能使你为他人带来最大的益处;这尤其能荣耀上帝;若是不做属天的默想,你就是在违抗上帝的命令,也错过了上帝话语最有恩典和最可喜之处;上帝将这样多心思放在你身上,你理当也将你的心思更多地放在上帝身上;天上有你丰足的福祉,有各种你亲密的关系;而且,也没有什么比天国更值得我们思念的了。

  1.请你想一想,思念天国是你敬虔的真诚最无可置疑的凭证之一,可清楚地显示出救恩在你心里的真实工作。有些基督徒常这样问:“怎样才能知道我们是否已真正成圣”出自耶稣基督之口的一个可靠标记便是:“你的财宝在哪里,你的心也在那里。”上帝乃是众圣徒的财宝与福分;他们将完全享有上帝的地方则是天国。因此,思念天国的心才是思念上帝的心;而借着基督而思念上帝的心,无疑才是救恩最真实的凭证。学识不能成为恩典的凭证;知识、侍奉、恩赐也无法做凭证,来自你口、你手的根据可以受到争议;那么,唯有你的心之所向能证明你的敬虔是真诚的。有的人悟性有限、记忆力差、笨嘴拙舌,是不引人注目的基督徒,可他总是以上帝为念,已将上帝当作自己的分,所思所想的都是永恒,他所渴慕的尽都在天上;还常感叹道:“巴不得我现在就能在那里”一天不看到永生那令人振奋的景象,他就把那天看作被囚的日子。也有人具备过人的恩赐,其成效又博得了众人的赞赏,心里却对上帝不那么感兴趣;我的情况若是这样,我情愿死去。末后的日子,基督发现并指责“不穿礼服”的人,必定是那些没有属天之心的人。那时,你面对的问题不是,你知道的有多少,你口称相信的是什么,你谈论的是什么;而是,此前你对上帝的爱有多少,你的心曾在哪里?基督徒啊,你既想得到自己是否有权享受荣耀的凭证,就要勤奋努力,让你的思想天上的事。罪和撒但若不将你的爱慕从天国移开,就绝对无法阻止你本人到那里去。

  2.心系天国是基督徒性情中最高贵的美德。正如基督徒与世人相比通常更优秀一样,这种灵里的高贵又使得优秀的基督徒有别于其他基督徒。正如最高等的受造之物有别于其他受造之物一样,最高贵的基督徒是些直面天国的人。在默想中深深被上帝吸引,或刚从对基督的拜谒中下来的圣徒,对天上的胜景会有怎样的新发现啊!他的言论会具有怎样的高度,充满怎样神圣的气息啊!他可使明白的听者确信他见了主,因为除了面见过上帝的人之外,无人能说出他那样的话来。唯如此,才可称为高贵的基督徒。最高耸的山峰、最挺拔的大树,其高度都是离天最近的,基督徒中的精华同样是心最经常、最喜欢在天国里的人。有人若在国王身边生活过,或见过波斯的苏丹、大特克,会被认为较旁人高出一筹。既如此,我们又当怎样评价日日神游高天,在那里面见过万王之王,常获准进入与上帝的同在,又常享用生命树之果的圣徒呢?就笔者而言,我对如此圣徒的评价,远高过世上最尊贵、最富有、最有学问的人。

  3.以天国为念是活在安慰之中的真正捷径。北极之所以是寒冷的雪原,皆因那地远离太阳。是什么使某些基督徒心里冰冷,不得安慰?还不是因他们远离了天国?又是什么使另一些基督徒心里火热,活在安慰之中?还不是因他们活在高天之上,离上帝更近?春天,当太阳临近我们生活的这部分地球时,万物是怎样为此而欢欣啊!大地披上绿衣,树枝抽出新芽,各种植物都恢复了生机,又有百鸟齐鸣,一切仿佛都在向我们微笑。只要我们在今生尝试与上帝同行,让自己常思念天上的事,内心就必充满春天般的欢欣!我们会把冬天的愁苦忘得一干二净!我们必能清晨起来就欢唱赞美我们伟大的造物主!基督徒啊,让你的心飞上高天吧!凡去过那里的人都发觉那里更温暖,相信你自己也曾有过如此经历。你得到最大的安慰是在什么时候?还不是在你与上帝相交,与天上的国民交谈,观览了他们的住所,灵里充满对天上荣耀的憧憬之时只要你凭经验而知道何为属天的默想,我敢说,你就知道什么是灵里的喜乐。倘若事情恰如大卫所言,“上帝的光使我心里快乐,胜过那丰收五谷新酒的人”,那么,最接近这光,最清楚看见这光的,肯定是最充满如此喜乐的人。那么,我们缺少安慰又当怪谁呢?还不是我们自己忽视了天上荣耀的心?上帝为我们预备了荣耀的冠冕,又应许不久就要将这冠冕戴在我们头上,可我们甚至连想都不想它。他吩咐我们要“看”,要“喜乐”,可我们甚至连看都不去看它,还抱怨说得不到安慰。是因着我们的信,上帝才“将诸般喜乐平安充满我们的心”信心不再,喜乐平安亦将不再。圣徒的欢喜快乐寓于他们的盼望之中,盼望不再,欢喜快乐亦将不再。上帝的灵是借感动我们的灵去默想他的应许,将我们的心思意念提升到我们的安慰之地,而将安慰浇灌在我们心里。你若向贪财之人展示金银,他一定会心花怒放,上帝同样也是借着领他的子民走进天国,向他们彰显自己和与他同在的安息而使子民心花怒放。在我们心不在焉或沉湎于其他事的时候,他就点不燃我们的喜乐之心。只有当我们辛勤耕耘、播种、锄草、灌溉、施肥,并耐心等待上帝的赐福时,他才赐下地里的收获;只有当我们灵里同样辛勤时,上帝也才会赐下灵里的喜乐。读者啊,我以主的名义奉劝你,你既看重常有喜乐的生活,无愧的良心又是其享用不尽的佳肴,就要认认真真地开始做属天默想的功课,学会时时以天上的事为念,那时你会发现自己百倍地受益,其丰盛远超过你付出的努力。但人性的可悲之处就在于:尽管人人生来都恨恶痛苦,喜爱快乐无穷的生活,却鲜有人喜欢通往喜乐的道路,或愿意忍受获得喜乐须付出的艰辛;人们往往浅尝辄止,然后又以属世之乐满足自己,而不是到天上去寻求喜乐。到地上的一切都过去的时候,他们只能在天上享受喜乐,否则就根本享受不到喜乐。

  4.活在天上的心能最有效地防范罪的诱惑。默想能使人的心忙于自己该做的事。当我们无所用心的时候,其实是在招引魔鬼诱惑我们,正如慢藏诲盗的道理一样。而以天国为念的灵魂却得以像尼希米那样回答诱惑者:“我现在办理大工,不能下去。”它无暇贪欲、放纵、野心勃勃或属世。你若一心专注于自己当做之事,就不容易理睬身边的诱惑;更何况是你忙于在天上与上帝交谈的时候了。法官在审理生死攸关的案件时,怎会受人勾引,起身到街上去和孩子们戏耍?正在观览自己的永恒安息的基督徒,就更无暇去听诱人的谗言了。天国的儿女永远不该将时间花费在了无价值的事情上,特别是在他们专心于天国之事的时候;这专心正是圣徒对魔鬼的试探最有效的防范之一。

  属天之心最不易被罪污秽,因为它对属灵的事有着真切而生动的了解。这样的人对罪的邪恶,受造之物的虚空本质,肉体与感官之乐的鄙俗有着深刻的洞察,诱惑因此很难左右他们。正如所罗门所说,“在飞鸟眼前张设网罗,是徒劳无功的”。撒旦在对网罗一目了然的人面前张设网罗,往往同样徒劳无功。世界是撒旦诱惑人的地方,世事是他常用的诱饵;但这些又怎能捉住心已远离尘世与上帝同行的基督徒呢?与有智慧、学识的人交谈,岂不使人有智慧吗?更何况与上帝交谈了!旅游者若能带着智慧和经历满载而归,更何况做过天国之旅的人了!我们的身体若能适应多数人生活地区的空气和气候,那么与众光之父同住的人,其知性必更多地被光充满。住在下面的属世之人不知除世俗之外还有其他生活态度,他们既“心地昏昧”,被撒旦“任意掳去”就不足为奇了。从来就生长在泥土里的蚯蚓、鼹鼠眼睛如何能看得见?属世之人被世间的泥土蒙住了眼睛,难怪他们错将一己之利与敬虔,罪与恩典,世界与上帝,自己的愿望与基督的律法混为一谈,其结果是错将地狱当作天堂。而当基督徒远离属世之想,开始与天上的上帝相交时,我想,就如尼布甲尼撒由地上吃草的兽复归王位时那样,“聪明必复归于他”。

  哪怕稍稍瞥见永恒又回望世界的人,也会深深痛悔自己忽视基督,追求肉身之乐,满心属世的忧虑!论及自己属世的欢乐,他会说“那是癫狂”,论及自己无聊的嬉笑,他会说:“对人有何益”他切实地认为,明知而故意犯罪、轻看基督及天上荣耀的不配之人,实际上比精神病院里的病人还神魂颠倒!这往往使死之人变得比别人更明智,只因他们望见永恒正临近,因此比健康顺利时对永恒的想法更深人其心。人之将亡,就连平日与圣徒最势不两立的敌对者也会睁开瞎眼像巴兰那样呼喊:“我愿如义人之死而死,我愿如义人之终而终”但同是这些人,如果容他们从病中康复,失去对来世的观瞻,他们马上会丧失由此而来的觉醒!你不妨试与行将就木的罪人谈论财富、荣誉或属世之乐,他们无不会这样回答:“这一切对我还有何用?我马上就得去见上帝,就我的一生交账了。”基督徒啊,看到永恒将近,既能对不信之人产生如此奇效,使他们比往日明智许多,你如果能常活在对上帝的仰望之中,活在永恒国度的现场感中,它又能在你心里产生怎样的奇效呢!可以肯定的是,信徒若能不断地增强自己的信心,在健康时也总是比罪人临终时对来生有更为真切的了

  属天之心能抵御试探,是因其情感彻底被另一世界高尚的喜乐占有。是爱之最深而非仅仅知之最多的人,最能抗拒犯罪的唆使。这种人的意志喜好从善而行,恰如理解力喜好真理一样;这往往是基督徒之力量所在。一旦你亲口尝过天上迷人的滋味,就不那么容易听信谗言而舍弃它了;就像孩子正品尝糖果的甜蜜时,你很难劝他丢弃口中的糖果一样。诚愿你多多以那隐藏的吗哪为粮,时常品尝天上的喜乐!这会大大坚固你的心志,使你藐视世人的蠢行,不屑受那些“孩童玩具”的欺哄。如果魔鬼前来攻击彼得时,彼得正在变像山上见摩西、以利亚同基督说话,他怎会轻易受诱惑而不认主呢怎可能是在那个满眼荣耀的时刻?不会的。同样,笃信的人若被领到山上与基督同在,此时撒旦前来攻击他,这人会怎么说?“撒旦,退我后边去吧你休用微不足道的享乐引诱我离开这荣耀,休想从这安息中窃取我的心,也休想让我用这莫大的喜乐去换取虚空?世间的荣誉、享乐怎可与此相比?怎能如此有益,非让我放弃这安息不可”不过,撒旦会等我们从山上下来,等属天的甘甜从我们口中消散,等到所见的荣耀甚至被遗忘,那时他就能轻易地蛊惑我们的心。以色列民在山下可以在自己的偶像面前吃喝,起来玩耍,在山上的摩西却不会这样。巴不得我们能让自己心灵的味觉常以属天的甘甜为饴,那时,我们将会以怎样的鄙夷,啐出口中罪恶的诱饵啊!

  再者,我们的心若是思念天国,就是处于上帝的佑护之下。撒旦若攻击我们,上帝就会更极力保护我们,他毫无疑问会站在我们一边,还会说:“我的恩典够你用的。”人只要处于上帝的护佑之下,受犯罪诱惑的危险就小得多。基督徒读者啊,身处诱惑之中,你要多多使用这一带着能力的解救之法;要让你的心在天上与上帝亲近;专注于天上与基督一起做你该做的事,你会发现这是比什么都可靠的帮助;正如经上所说:“智慧人从生命的道上升,使他远离在下的阴间。”不要忘记,“挪亚是个义人”,是因他“与上帝同行”;也不要忘记,上帝曾对亚伯拉罕说:“你要在我面前行事为人,你要作完全人。”

  5.心系天国可使你的恩典保持旺盛,为你的侍奉注入生命。属天的基督徒是饶有生气的基督徒。是我们对天国的冷漠使得我们了无生气。即使想到靠不住且可朽坏的财宝,士兵也愿出生死,水手也会不畏风浪,没有任何艰险能阻拦他们!基督徒若能时常想到自己永恒的财宝,其努力会是怎样充满活力啊!我们奔跑的脚步拖沓,我们的努力懒懒洋洋,只因我们不看重未来的奖赏。你只消仔细观察心思常在天国的人,就会发现他与其他基督徒不同;他在天上看见的,会在他所有的侍奉和待人接物中体现出来。他若是讲道,他讲的道会充满了天国的气息!他若是一般的基督徒,其言谈、祷告和举止必带着属天的馨香!让你的心常以天国为念吧,人们就会发现你的行事为人有如脸上发光,并会说:“他一定是在山上与上帝在一起了。”反之,你若躺在那里抱怨自己死气沉沉,麻木不仁;抱怨自己无法爱基督,无法在他的爱里欢喜快乐,抱怨自己在祷告或其他侍奉中没有活力,却忽略了思念天国这带给你活力的事;那么,该抱怨的就是你自己。你的生命岂不是“与基督一起藏在上帝里面”的吗除基督之外,你还能到哪里寻找活力?基督不在天上又会在哪里“然而你们不肯到我这里来得生命。”你既想享受光和热,何不站在阳光之下?没有这对天国的依赖,你的灵魂就如没有点燃的灯,你的侍奉则有如不烧火的献祭。每日从这坛上取一块炭,看你的供物会不会焚烧。用这火点燃你的灯,然后每日给它添油,看它会不会明光照耀。时时靠近这复兴之火,看你的爱心会不会火热。既知道自己缺少对上帝的爱,你就要以信心仰望天国,瞩目其瑰丽,默想其荣美,看上帝的慈爱、他全然的美善能否让你的心着迷。正如操练身体可增进你的食欲,增强你体魄的强度与活力一样,属天的操练同样会迅速使人恩典倍增,属灵生命成长。

  而且,你为你的祭物从天上取的火并非假火或异乡之火,相反,你默想天国而点燃的热心最可能是属天的热心。有些人的热心只是来自书本,有些人的热心是源自深重的苦难,有些人的热心得自于传道人打动人心之口,还有些人的热心是为引人注意;可是,凡了解这通天之道的人,天天从真正的火源汲取热情,日日因那生命之水灵里得力,并享受圣徒特有的复兴。凭着这信,你能献上亚伯的祭,比常人所献的更美,“因此便得了称义的见证,就是上帝指他礼物作的见证”,证明这礼物是出自真诚的。在别人像巴力的祭司那样因自己的祭物不焚烧而“自割、自刺”时,你却被感动以利亚的灵所感动,驾驭着默想的战车飞上高天,以至你的心、你的祭物都燃起熊熊烈焰,哪怕肉体和世人在其上泼满敌意之水。莫要说,必死之人如何能上到天上?信心是有翅膀的,默想就是那战车。信心对你的祭物来说有如点火镜,而默想则使它对准了太阳;只是不要太快将你的点火镜移开,要让它在焦点上停留一段时间,你的心就必感受到那有福的效果。读者啊,每当你看到生气勃勃的基督徒,听到他热切的祷告和造就人的讲论时,难道不会想:“这是多么蒙福的人啊!但愿我的灵也能处于这蒙福的光景之中”在此我要奉上帝之命劝告你的,正是让你的灵认真开始做这属天默想的功课,常在约旦河中洁净自己,使你患了大麻风、了无生气的灵魂复兴。这样,你才能“知道以色列中有上帝”。只要你不是有意忽视上帝对你的怜悯,就必能活出饶有活力、充满喜乐的生命。

  6.常凭信心仰望天上的荣耀,是在一切苦难中最宝贵的强心剂。它借着振奋我们的精神,让我们的痛苦变得比较容易忍受,使我们能以忍耐与喜乐之心承受痛苦,且能坚定我们不因惧怕患难而离弃基督的心志。道路虽坎坷崎岖,但既是通向天国之路,难道我们还会觉得它漫长吗?有对未来安息的预尝相伴,就连疾病、羞辱、监禁,甚至死亡也会变得甘甜!它使痛苦只能伤及我们的肉体,却伤不到我们的灵魂。若不是尝到过些许安息的滋味(可惜太少!),笔者本人所受的痛苦就会剧烈难耐,死亡就会变得更加可怕。我完全可以这样说:“我若不信在活人之地得见耶和华的恩惠,就早已丧胆了。”我若不是因欢喜那安息的应许,“早就在苦难中灭绝了。有一件事,我曾求耶和华,我仍要寻求,就是一生一世住在耶和华的殿中,瞻仰他的荣美,在他的殿里求问。因为我遭遇患难,他必暗暗地保守我;在他的亭子里,把我藏在他帐幕的隐密处,将我高举在磐石上。现在我得以昂首,高过四面的仇敌;我要在他的帐幕里欢然献祭;我要唱诗歌颂耶和华。”有这托住我们的喜乐,一切患难对我们来说就都算不得什么。当逼迫、惧怕使门徒大门紧闭时,基督就来,站在他们当中,对他们说:“愿你们平安”保罗和西拉即使被下在内监里,身上打了许多棍,两脚上了木狗,他们的灵仍能生活在天。殉道士们在烈火焚身之时,比他们威风一时、专横暴戾的逼迫者反更感到怡然自得;因他们预见到自己逃脱了地狱之火,烈火战车正载着他们驰向那安息之地。上帝的儿子既与我们同行,我们在烈火中就必安然无恙,这火反要吞灭将我们投入其中之人。亚伯拉罕“还不知往哪里去”,就顺服呼召,离开家乡,“因为他等候那座有根基的城,就是上帝所经营、所建造的”。 摩西“看为基督受的凌辱比埃及的财物更宝贵,因他想望所要得的赏赐。他因着信,就离开埃及,不怕王怒;因为他恒心忍耐,如同看见那不能看见的主。”尚有圣徒宁可“忍受严刑,不肯苟且得释放,为要得着更美的复活” 。甚至连“为我们的信心创始成终的耶稣,(也)因着那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在上帝宝座的右边”

  信心的超越之处就在于,它将手段与目的尽收眼底。我们不能忍耐、责怪上帝,其主要的原因就是我们两眼只盯着邪恶,而不能超越它而定睛在那更美之地。当年,凡只看到基督被钉十架,葬在坟墓里的人,都摇头叹息,以为他一败涂地;然而,基督的死、埋葬、复活与得荣耀,尽在上帝的视野之中。信心只要有应许的眼镜相助,在这方面是可以效法上帝的。我们看到的往往只是上帝将我们埋在地下,却预见不到自己都要复活的春天。只要我们能清晰地远望天国,把天国看作上帝让我们遭际一切的目的,就必看到,他的做法没有一样是该令我们悲戚的。上帝哪怕愿将我们提上天国一次,我们也必会发现,尽管天国离罪有天渊之遥,然而天国与牢狱、放逐、大鱼之腹,与狮子坑或与重病、死亡近在咫尺。正如“亚伯拉罕欢欢喜喜地仰望基督的日子” ,我们在最孤独、绝望的困境中,也可以仰望基督赐我们安息的日子,且可以在这仰望中欢喜快乐。基督徒啊,我以福音的名义,为你灵里得安慰而力劝你,切莫空守着这属天的技艺不学,在你身临绝境时,最需要使用它。能像司提反那样“定睛望天,看见上帝的荣耀,又看见耶稣站在上帝的右边”的人,必能神色自若地面对雨点般砸来的石头。因为,“靠耶和华而得的喜乐是你们的力量”,喜乐必须到我们的喜乐之地去支取;而我们行走时若没有这能量作动力,又能走出多远呢?

  7.“天上的国民”是使周围人受益的基督徒。生活在异乡的人是多么高兴与同乡相聚,谈起他们的故土、故知、故事,他又是多么欢畅啊当年约瑟得与自己的弟兄交谈,并问及父亲和弟弟便雅悯的近况时,曾怎样喜极而泣对基督徒来说,与神游过天国的弟兄交谈,问起他们天上的父及主基督,他们难道不是同样欢欣?属世的人只会谈论世界,政客只会谈论国事,学者只会谈论人类的学问,一般宣称信主的人只会谈论他手中的职责;而属天的国民谈论的则是天国,谈论其信心所望见的奇异荣耀,谈论我们不久将如何在荣耀中蒙福地相聚。他的描述对我们是何等的有助益又振奋人心啊!他的话能深深地打动并融化人冰冷的心,使听者变得判若两人!正如摩西的诗篇所唱:“他的教训要淋漓如雨,他的言语要滴落如露,如细雨降在嫩草上,如甘霖降在菜蔬中。他的口要宣告耶和华的名,要将大德归与他的上帝”天上国民就天国的讲论如此馨香,有如一瓶极贵重的香膏,浇在基督的头上,令满室充满了它的香气,周遭的人无不因之精神大振。

  有一位属天牧者的会众是何等的蒙福啊!有一位属天的父亲或主人的孩子或仆人也是何等的蒙福!有一位属天同伴的人又是何等蒙福啊!他会警诫你的道路,在你软弱时坚固你,在你气馁时激励你,他也会用上帝赐给他的安慰来安慰你是他不断地吹旺你灵命的火种,将你的心吸引到上帝面前,并像撒玛利亚妇人那样对你说,“你来看,有一个人将我素来所行的一切事都给我说出来了”;他爱我们的灵魂以至于死。“莫非这就是基督吗”? 认识独一真神上帝的人不是有永生吗得见上帝的荣耀不是圣徒的荣耀吗?你要去到这人的家,坐他的席,他会以天上的珍馐飨宴你的灵魂;你要在征途上与此人同行,他会指引你去往天国之路,并在路上为你鼓劲;你要在世上与此人一起做生意,他会劝你去买那颗“重价的珠子”。假如你屈枉了他,他记起基督怎样赦免对他的更大冒犯,就会宽恕你。假如你发怒,他想到主在天上温柔的样式,就会温柔待你;即或他与你发生争执,他记起你们在天上必会是恒之友,他也会很快与你和解。这是带有真正印记的基督徒,他周遭的一切都会因他而变得更好。相比之下,与其他各种基督徒的交往显得多么无益啊!若有人从天国而来,人们会多么渴望听他讲述彼岸的见闻,以及蒙福者在那边享受的一切啊!他们怎能不认为他是最佳的良伴,其讲道也是最有助益的呢?既如此,你为何不更着重与圣徒为伍,向他们请教,更喜欢他们的谈吐呢?圣徒都终有一日亲身前往天国,此前他们又何不在灵里时常光顾那里,何不以福音的望远镜常眺望它呢就我而言,我情愿与有天国之心的基督徒为伴,胜过与学富五车的雄辩家或王侯贵胄般的大将军为伍。

  8.天上的国民比世上任何人都更能荣耀上帝。子女若只能以豆荚果腹,以褴褛遮体,与流氓乞丐为伍,又怎能不说是父母的羞耻?我们若自称是上帝的儿女,却以地上的事为食物,灵魂的装束与世人的一样,我们的心也惯于混同于尘土,属于尘土,而不常站在我们的父面前,难道不同样令我们的父蒙羞耻?若然,我们无疑是在作践自己君王儿女的身份,没有活出自己盼望的高度,也没有照着父家的供应和为圣徒所做的伟大预备而活。幸而我们的父有着慈悲心肠,他的儿女尽管衣衫褴褛,他依旧认他们做儿女。若不是他先引起对我们的兴趣,我们自己和别人都无法得知我们是他的子民。但若有基督徒能活在天上,灵里因那看不见的而喜乐,上帝会如何因这样的儿女而得荣耀啊!主必为他作见证,说:这人是信我的,他相信我的话是真,他还未得到我所应许的,就因我的应许而喜乐;他能因肉眼未见之事而感恩:他的喜乐在肉体之外,他的心与我同在,他渴望活在我面前,他必永远享受我的国度。“那没有看见就信的有福了。尊重我的,我必重看他。”当迦勒和约书亚进入应许之地,为弟兄们带回当地出产的果实叫他们品尝,又赞誉那地,鼓励以色列人上去的时候,上帝曾怎样因两位圣徒荣耀他而得尊荣啊迦勒和约书亚后来得到的又是怎样美好的应许与报偿

  9.不思念上面之事的人是在违背上帝的命令,也不能明白上帝话语中最有恩典和最可喜悦的启示。曾命令我们要信、要做基督徒的上帝,同样命令我们:“你们当求在上面的事,那里有基督坐在上帝的右边。你们要思念上面的事,不要思念地上的事。”不准我们杀人、偷盗、犯奸淫的上帝,同样不准我们忽略思念上面之事的重要功课;难道你竟敢故意违抗他吗?你在一些事上问心无愧,为什么在另一些事上就不然了呢?上帝不仅将此视为使你心安的手段,也把它视为你不可推卸的责任,这双重的约束可保守你不离弃上帝对你的怜悯。不仅如此,你若不思想上面的事,就会错过圣经对天国一切最荣美的描述,错过圣经对我们将受祝福的所有启示,也错过关于我们未来安息的所有宝贵应许。这些难道不正像圣经这穹苍上闪烁的群星,也是上帝书卷中的金句?在我看来,哪怕能得到整个世界,你也不可丢弃这些应许中的任何一条,万万不可。天国是上帝对我们一切慈爱的极致,同样,福音书就天国的应许则是福音的灵魂所在。上帝亲口说的充满安慰的话字字千金,世上所有安慰的话在它们面前都形同乌有。难道你竟可以忽视这些宝贵话语,对它们置若罔闻?上帝何以将自己如此之多的旨意启示给我们,事先把我们将得的大喜乐告诉我们?还不是为“叫我们的喜乐可以满足”?若不是为让我们预知未来的祝福而心里充满喜乐,他本可以对他的旨意秘而不宣,在我们享有祝福之前完全不让我们知道。即使在我们得到自己的安息时,他也可以将这安息的永久性向我们隐藏,那样,害怕失去它会冲淡我们心中喜乐之甜蜜。但我们的父乐于公开自己的旨意,让我们了解他的心意,使我们的喜乐得满足,让我们能像国度的承受者那样生活于世。既如此,我们难道还能对它置若罔闻?我们难道还能活在属世的忧虑愁苦中,不为主写下而非隐藏这些启示而庆幸、感恩吗?国王若只是在封你为贵族的文件上加盖了印玺,你的眼光也会时常投向那封状,喜不自禁地仔细端详它,直到你实际得到那殊荣!至高的上帝已为你进天国的特许状上加盖了印玺,难道你竟将它束之高阁,忘于脑后?诚望我们的心能与我们的盼望同高,我们的盼望又能与上帝颠扑不灭的应许同高!

  10.上帝既百般顾念我们,我们的心理应同样顾念他。荣耀之主既然能如此降卑,关切我们这满是罪污的泥土,我以为,我们就该愿意听从劝告,常思念基督及其荣耀,并日日在爱慕中升到他那里,正如他曾从天上为我们极大地屈尊降卑一样。基督徒啊,你难道没有察觉到上帝在顾念着你?即便是在你既忽略了自己也忽略了他的时候,他依旧在以温柔的爱顾念着你。他难道不是每日以怜恤陪伴着你,感动你的心,供养你的身体,并保守你的身心?他难道不总是用慈爱的臂膀承托着你,并应许说:“万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处”他对你的每个作为都是为你的最大利益而量身定做,还“吩咐他的使者在你行的一切道路上保护你”。你怎能耽于尘世之乐,忘记没有一刻忘记你的主呢?这是何等的不仁不义!请听上帝是如何谈论他对我们的恩慈的:“锡安说:‘耶和华离弃了我,主忘记了我。’妇人焉能忘记她吃奶的婴孩,不怜恤她所生的儿子?即或有忘记的,我却不忘记你。看哪,我将你铭刻在我掌上,你的墙垣常在我眼前。”但论到我们对他的态度,情形则是大相径庭:“处女岂能忘记她的妆饰呢?新妇岂能忘记她的美衣呢?我的百姓却忘记了我无数的日子。”他仿佛是在说:“你清早起来不会不记得遮盖自己裸露的身体,也不会忘记自己浮华的衣饰;这些难道比你的上帝还有价值吗?难道比你永恒的生命还重要吗?然而,你却日复一日地忘却你的上帝和你永恒的生命。”莫要再让上帝规劝我们了,却要让我们的灵每天清晨都专诚拜见他,让我们的心每时每刻都朝向他。

  11.我们的福祉是在天上,我们与天国关系密切,这些都值得我们的心常常思念。天国里有我们的父在听政。我们呼求他:“我们在天上的父。”沉湎于世上的戏耍而对这样一位父无心的,是不配的儿女。天上有基督——我们的头、我们的丈夫、我们的生命;难道我们不该尽可能多地仰望他、常为探看,直到我们见他面的那一日?既然“天必留他,等到万物复兴的时候”,也求天留下我们的心,让我们与基督同在。彼处尚有“那在上的耶路撒冷,她是我们的母”。天上还有我们无数的基督徒先贤。那里也有我们的老朋友、老相识,他们在肉身里时,我们是那样喜欢与他们在一起;他们从地上离开时,我们是那样伤悲,这一切难道不让你向往吗?他们如果仍在地上可及之处,你必定会前去拜望他们;那么,你又何不在灵里更经常拜望他们,想到在天上见到他们就早早地喜乐昵?有位敬虔的老牧师曾经说:“苏格拉底为自己即将死去而欢喜,因他相信死后会见到荷马、赫西奥德,及其他名人。我则更会为自己的死而欢喜快乐得多,因我无疑要面见真体中的基督——我的救主,上帝永恒的爱子;还要见到众多智慧、圣洁、载誉天下的族长、先知和使徒。”信徒的指望应当在天国,常默想历代圣徒蒙福的盛景,并这样思量:“尽管我尚未享有与你们同在的福气,但那是我每日的安慰——你们是我在基督里的弟兄和肢体,所以你们的喜乐就是我的喜乐,你们的荣耀因我们的亲密关系也是我的荣耀;尤其是因为我与你们同信一位基督,同守一个信念,有着使你们显贵的同一顺服,并在灵里与你们同乐,在每日的默想中庆贺你们蒙福。”

  更何况,我们的居所和家乡都在天上,“我们原知道,我们这地上的帐棚若拆毁了,必得上帝所造,不是人手所造,在天上永存的房屋”。既如此,我们何不多眺望那永恒的家乡,何不“在这帐棚里叹息,深想得从天上来的房屋”呢我们地上的家虽与天上的不能比,我们也会记得它,因为那是我们的家。倘若我们被流放到一片陌生的土地,我们的心会怎样时常地思念家乡啊!天国于我们又何尝不是如此?我们必将在那永久的居所而不是在这地上安身,我们随时可能离开,且不再见到这地上的家,天上难道不才更是我们名副其实的家吗?在地上我们是寄居者,天上才是我们的家。我们是后嗣,天上有我们的基业,且是“不能朽坏、不能玷污、不能衰残,为我们存留在天上的基业”。在世上,我们常活在无休止的危难与匮乏之中,天上却有我们取之不尽的家业,而且是“更美、长存的家业”。不仅如此,我们灵魂的盼望也全然在天上;我们摆脱不幸的所有盼望,我们在痛苦时对幸福的所有盼望,都是“那给你们存在天上的盼望”。亲爱的弟兄姊妹们啊,在天上我们有着如此多的福分,又怎能这样少地思念那天国呢?我们与天国的关系如此密切,怎能对它如此冷漠呢?我们以与客旅相伴为欢,因此忘记了我们的父、我们的主;我们以恨恶我们、使我们伤痛者为乐,因此忘记了自己最卓越、最亲爱的朋友们;我们对借来的小玩意儿爱不释手,因此忘记了自己永恒的喜乐与安息,这难道是合乎情理的吗?上帝常以对我们的所有权为由,得出结论说,他必做对我们有益的事,只因我们是他的子民,是他从全体世人中拣选出来的。因此,我们难道不该以在他里面的福分为由,让我们的心升到天上,只因他是我们的神,只因天国才是属于我们的家园呢?人们往往过于珍爱、过于看重自己眼前的事,对它们过分在意。巴不得我们能更在意自己的永恒基业,看重它哪怕只有它配得的一半!

  12.再请你仔细想想,除天国之外,其实并不存在什么值得我们念念不忘的事。如果上帝得不到我们的心,又有谁该得到我们的心?如果你不在意自己的安息,又该在意什么?你可曾找到什么别的神或别的事,能取代安息,为你带来福分?你在世间可曾找到过永久的幸福?这幸福在哪里?是由什么构成的?有谁找见了它?新近享受到这幸福的又是谁此人家住何方?姓甚名谁?抑或你是那开天辟地第一个在世上找到天堂的人?可怜的人啊!不要相信你找到的东西,在经验容你夸口之前,你就不要再夸口。切莫再为寻找地上并不存在的事而心焦了,免得你在习得惨痛经验的同时损失了自己的灵魂。其实,你大可不必付出这样大的代价,从上帝话语的警示中,从在你以先成千上万失丧之人的经历中,你都能找到答案。假若撒旦带你到山上受试探,“将世上的万国与万国的荣华都指给你看”,你在其中找不到一样值得你日思夜想的,更找不到一样可与你的安息媲美的。当然,只要我们的责任和日常生活还少不了地上的事,我们就须安心关照它;可谁又该让自己受世事局限的禁锢呢但我们若是紧抱住对世间忧虑和思念不放,就会发现其中最小的也会令人痛苦和沉重不堪。基督徒啊,你当看清所有世事的虚空本质,看清天上之事何其宝贵。你的心思如是像蜜蜂那样忙碌不停,一朵花、一朵花,一个受造物、一个受造物地找遍整个世界,回家时必定带不回一点花蜜或甘甜,除非你的心是在从你与永恒的关系中采蜜。上帝的真理尽管都是宝贵的,都值得我们为之辩护;但即便是我们对真理的寻求,也当同样与我们的安息相关;因为,“凡喜爱在信仰的问题上争执的人,均未被上帝之爱的哪怕一点火星打动过”;这观察是千真万确的。至于关心“教会和国家事务”,只有当它能体现上帝的旨意,有助于福音的扎根,有助于基督的管理,其结果导致的是我们和我们后代的灵魂得救,才值得我们用心关注;只因这些与永恒密切相关。我们与世界的全部往来,我们的买卖出、吃喝、建筑、嫁娶、和平、战争,只要与来世无关,只是为了满足自己的肉体,就不值得基督徒经常用心。至此,你的良心是否在告诉你,除天国及天国之路以外,没有任何事值得你念念不忘的呢?

  那么,读者啊,以上诸方面是否值得你认真考虑?笔者是否证明了,时时以天国的事为念乃是你的责任?你的回答若是否定的,我敢断言你是在与自己的良心唱反调。你若承认自己负有此责任,却又偏要忽视你口称负有的责任,你的口就将定你的罪,你所承认的也将在那审判中指控你。满心愿意行使自己的责任,事情就等于做了多一半。接下来,我要给你一些明确的指导,以助你投入这美好的操练。不过,除非你愿意将这些指导付诸实施,即使提到它们也属枉然。尽管如此,我还是要将这些指导提供给你,并求主说服你的心去投入这项工作!

本文选自《圣徒永恒的安息》,许一新译,三联书店

 

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